Вугільні електростанції звинуватили у смертях пів мільйона американців

Через забруднення повітря вугільними електростанціями за 22 роки померло 460 тисяч старших за 65 років людей у США, свідчить аналіз кількості смертей у забруднених регіонах. Всупереч тому, що забруднення суттєво скоротилося завдяки використанню газоочисників на вугільних електростанціях, надлишкові смерті все ще високі. Про дослідження у журналі Science пише New Scientist.

Bryan Williams / Unsplash

Як порахували смерті через станції?

Дослідники Гарвардського університету з колегами зі США та Швейцарії зосередилися на вивченні впливу частинок розмірами менш як 2,5 мікрометри (PM2.5), які містять діоксид сірки. Ці забруднювачі пов’язують із вищою смертністю, ніж інші частинки подібного розміру. Науковці зіставили у регіонах США забруднення цими PM2.5 зі смертями серед людей, старшими за 65 років, між 1999 та 2020 роками включно. З’ясувалося, що життя у забруднених PM2.5 з діоксидом сірки регіонах у 2,1 раза збільшує смертність, ніж життя у регіонах із PM2.5 інших типів. Після того, як вугільні електростанції почали оснащувати газоочисниками, які затримують діоксид сірки від викидання у довкілля, кількість смертей різко скорочувалася. І хоча через ці нововведення та перехід на природний газ вдалося зменшити забруднення на 97 відсотків, воно все ще забирає принаймні 1 600 життів у США щороку, з’ясували автори. Науковці сподіваються, що ці результати спонукатимуть уряд до посилення вимог та контролю за вугільними електростанціями.

Як ще впливає забруднення повітря на людей

👁️ Забруднення повітря пов’язують із частішими випадками дегенерації сітківки

🧠 Також його підозрюють у зниженні когнітивних здібностей, усунути яке можна протизапальними препаратами

😞 Брудне повітря збільшує ризик появи депресії у людей, які генетично до неї схильні

🦠 Погана якість повітря впливає навіть на немовлят, у яких змінюється у залежності від цього кишковий мікробіом

Джерело